Énergie et environnement

Une marque d'énergie renouvelable exemplaire pour l'Écosse

Une marque d'énergie renouvelable exemplaire pour l'Écosse

Un parc éolien à West Kilbride, en Écosse [Source de l'image: Paisley Écosse, Flickr]

En mars de cette année, l’Écosse a été félicitée par le secrétaire des Nations Unies aux changements climatiques pour la position exemplaire du pays dans la lutte contre le changement climatique. Que font les Écossais correctement?

La loi écossaise sur le changement climatique, adoptée en 2009, a fixé des objectifs exorbitants pour que le pays réduise ses émissions chaque année jusqu'en 2020. Bien que l'Écosse n'atteigne pas ses objectifs climatiques provisoires, la secrétaire de l'ONU aux changements climatiques, Christiana Figueres, a déclaré à BBC Scotland en mars qu'elle était néanmoins impressionnée. par le rythme du changement dans le pays. Mme Figueres a évoqué en particulier le fait que l'Écosse a réduit ses émissions de gaz à effet de serre de 38%, déclarant que c'était «assez impressionnant».

«Nous savons que l'Écosse a déjà été très exemplaire pour le monde car toutes les parties ont approuvé la loi de 2009, avec un objectif de réduction des émissions de 42% d'ici 2020», a déclaré Figueres, qui est apparu sur le programme BBC Radio «Good Morning Scotland» pendant une visite à Edimbourg. «Nous sommes déjà à 38%. C'est en fait assez impressionnant.

L'Écosse génère actuellement 50% de ses approvisionnements énergétiques à partir de sources renouvelables. Cependant, en janvier de cette année, le gouvernement écossais a proposé de réduire de 10% les dépenses consacrées à l'action contre le changement climatique, une décision qui a incité à comparaître devant l'organe consultatif du gouvernement britannique de Westminster, le Comité sur le changement climatique (CCC). Néanmoins, après avoir interrogé de près les représentants du gouvernement écossais, le professeur Jim Skea, membre du CCC, de l'Imperical College de Londres, a indiqué que le comité croyait toujours que le pays donnait l'exemple à d'autres régions du Royaume-Uni, bien qu'il y ait place à l'amélioration dans la plantation de forêts et sur les questions de transport. . Le professeur Skea a également déclaré que le gouvernement écossais pouvait faire plus en matière de chaleur à faible émission de carbone.

Pour donner un peu de crédit à l'Écosse dans ces domaines, ces problèmes sont compréhensibles car le Royaume-Uni dans son ensemble est à la traîne dans les mêmes domaines - le chauffage et les transports. En effet, tout récemment, la société Scottish Renewables a averti le gouvernement britannique que ses projets de modification du soutien à la chaleur renouvelable sont «contre-productifs et auront un impact significatif sur l'industrie». Les sujets de préoccupation sont les changements prévus des taux tarifaires, l'introduction d'un plafond budgétaire et la suppression du soutien aux panneaux solaires thermiques du programme d'incitation à la chaleur renouvelable (RHI). Actuellement, le Royaume-Uni est en passe de manquer complètement son ambition annoncée pour 2020 d'atteindre 12% d'énergie thermique provenant de sources à faible émission de carbone.

Hormis ces domaines, que fait l’Écosse pour lui offrir un compliment «exemplaire» de l’ONU?

Le secteur clé ici, peut-être sans surprise, est l'énergie renouvelable et l'efficacité énergétique. En effet, le professeur Skea a fait remarquer que le reste du Royaume-Uni pourrait en fait tirer des leçons de la pratique écossaise.

Projet de panneaux solaires sur l'île d'Eigg [Image: Île d'Eigg, Flickr]

Malheureusement, selon la ministre écossaise du changement climatique, le Dr Aileen McLeod, la politique du gouvernement britannique a eu tendance à contrecarrer l’ambition de l’Écosse en matière de développement d’énergie propre, plutôt que de l’encourager. MacLeod a déclaré en janvier de cette année que l'Écosse avait besoin du Royaume-Uni pour l'aider à poursuivre son développement renouvelable et à capturer et stocker le carbone et que le gouvernement écossais était absolument déterminé à agir contre le changement climatique, ayant réalisé une augmentation globale de 13,3 millions de livres sterling en 2016- 17 projet de budget dans d'autres domaines.

En 2015, l'Écosse a réalisé 57,7% de la consommation brute d'électricité produite à partir de sources renouvelables (21 983 gigawattheures selon les chiffres publiés par le ministère britannique de l'énergie et du changement climatique), soit 26% de la production totale d'énergie renouvelable au Royaume-Uni. Environ 64 pour cent de ce chiffre a été généré par les parcs éoliens et 27 pour cent supplémentaires fournis par l'hydroélectricité. Ces deux secteurs ont affiché une augmentation d'année en année - totalisant respectivement 21% et 7%.

Un autre domaine dans lequel l'Écosse excelle actuellement est le stockage de l'énergie. Selon les chambres de commerce écossaises, le pays pourrait devenir un «leader mondial» des nouvelles technologies pour stocker l'excédent d'électricité généré par les parcs éoliens. En plus d'atténuer le problème d'intermittence associé à l'énergie éolienne, cela pourrait également créer environ 5500 emplois dans 30 localités au nord de la frontière, en utilisant 1,5 milliard de livres sterling d'investissement dans le secteur du stockage.

Garry Clark, directeur du service de renseignement sur le développement économique de Scottish Chambers, a récemment déclaré que, bien que l'Écosse soit confrontée à une concurrence féroce de la Californie dans ce domaine, si l'opportunité pour le pays est pleinement réalisée, l'Écosse pourrait exporter la technologie de stockage de l'électricité, générant de multiples investissements à travers le pays, en particulier dans les zones rurales.

Une société impliquée dans le secteur du stockage, Sunamp, a annoncé cette semaine qu'elle avait levé 3,2 millions de livres supplémentaires en financement de développement auprès d'investisseurs, en vue d'une croissance sur les marchés internationaux, en particulier en Amérique du Nord. L'entreprise développe des batteries pour stocker l'énergie renouvelable sous forme de chaleur pour une utilisation future.

L'Écosse a également attiré des investissements dans son réseau de transport d'électricité afin d'améliorer les connexions entre les parcs éoliens, les centrales houlomotrices et marémotrices et le réseau national. La Banque européenne de développement fournit au pays 500 millions de livres sterling qui aideront à sécuriser l'approvisionnement en électricité des Highlands, ce qui représente la fourniture d'électricité à environ deux millions de citoyens écossais. L'énergie sera fournie via un câble sous-marin de 1 200 MW entre Spittal à Caithness et Blackhillock à Moray, dans le cadre d'un ensemble d'améliorations plus importantes de 1,2 milliard de livres sterling du réseau de transport d'électricité d'Écosse par SSE. Il s'agira du plus gros investissement du réseau depuis 60 ans et créera 600 emplois pendant la phase de construction.

Un autre facteur de la performance impressionnante de l’Écosse en matière d’émissions est la fermeture des centrales au charbon - la dernière, Longannet à Fife, a été fermée en mars. La fermeture de l'usine a naturellement été critiquée par ses exploitants, Scottish Power, qui ont mis en cause des taxes carbone élevées. Cependant, les militants écologistes ont salué la fermeture comme «la plus grande réduction des émissions du changement climatique en Écosse». La centrale au charbon est restée en service deux fois plus longtemps que prévu.

Au fil du temps, l'Écosse continue d'améliorer son infrastructure d'énergie renouvelable, aidée par sa base de ressources naturelles et ses préoccupations persistantes concernant le changement climatique et l'épuisement du pétrole. L'innovation dans l'ingénierie et la situation économique est le principal facteur permettant d'utiliser ces ressources.

Jusqu'à présent, les progrès écossais en matière d'énergie propre ont été spectaculaires, mais la très bonne nouvelle est que dans un proche avenir, ils vont probablement encore s'améliorer. Et c'est vraiment quelque chose à célébrer.

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